Rubén Cantú-Rodríguez/Conexión San Ángelo

SAN ANGELO – A 10-year deferred adjudication plea in a case involving the aggravated sexual assault of a 2-year-old has the San Angelo community in an uproar. The decision has sparked outrage in social media, and a protest was announced for this Monday, August 31, 2015 at the Tom Green County courthouse.

Thomas Boden, of San Angelo, was arrested in February under charges of aggravated sexual assault of a child and indecency with a child sexual contact. The victim, according to the charges, was 2-years-old at the time of the assault.

Tuesday, August 25, 2015 the defendant pled guilty to a first degree felony charge: injury to a child causing serious bodily injury. He received 10 years deferred adjudication probation and is not to have contact with the victim or her family.

“In this case, we were dealing with a child who was 2-years-old at the time of the offense, no adult witnesses, but serious injuries. When we were looking at our options, my primary concern was for the best interest of the child, including considering what going through the rigors of trial preparation and testimony in front of a jury would be like for a toddler,” said in a statement Assistant District Attorney Jason Ferguson.

Ferguson added that in order for a child to be allowed to testify at a trial in Texas, the Judge must be convinced that the child complies with a number of requirements. The child must be able to intelligently observe and accurately remember the events, adequately tell the jury about the events, and understand the moral obligation of telling the truth.

“The only witnesses to this offense were both toddlers —one was 2 and one was 4. The possibility of one or both of these children being unable to testify was extremely high, if not a certainty. If that were to happen, we faced the very real possibility that the defendant would be found not guilty and simply go home with no consequences. That was something we could not risk,” Ferguson said.

“I have worked hard with law enforcement to keep our community safe from violent criminals, prosecuting defendants in trials for murder, shootings, stabbings, and robberies. I do not want to see any violent criminal on the street. I understand the concern in the community about this case. When we considered what we would legally be able to present to a jury, the risk of this man being found not guilty and going free was simply too great.”

The plea, said the prosecutor, allowed to secure an admission of guilt from the defendant, keep him from contacting the victim or her family, and remove any chance of him being found not guilty.

The complaint alleged the police was called to the home of the victim’s mother on January 1. While the officers were still on the scene the mother of the child was changing the girl’s diaper and encountered a large amount of blood.

Evidence of recent penetrative trauma was found, and Boden was arrested on aggravated sexual assault charges on February 19.

A petition in the website Change.org was started after this week’s hearing, asking for support for this cause and announcing Monday’s protest. The petition has garnered over 1,700 signatures so far.


SAN ÁNGELO – Un acuerdo mediante el que el sospechoso recibió una sentencia de adjudicación diferida por 10 años, en relación con un abuso infantil a un menor de 2 años de edad, está levantando protestas entre la comunidad de San Ángelo. La resolución del caso ha provocado indignación en redes sociales, así como una protesta anunciada para el lunes 31 de agosto de 2015 la casa de corte del Condado Tom Green.

Thomas Boden, de San Ángelo, fue arrestado en febrero bajo cargos de asalto sexual agravado de un menor e indecencia mediante contacto sexual con un menor. La víctima, de acuerdo con los cargos presentados, tenía 2 años de edad al momento de los hechos.

El martes 25 de agosto de 2015 el acusado se declaró culpable de un cargo por delito grave en primer grado: lesiones a un niño y causar lesiones corporales graves. Recibió 10 años de libertad condicional adjudicación diferida y no podrá tener contacto con la víctima o su familia.

"En este caso, se trataba de un niño de 2 años de edad al momento de la ofensa, no hay testigos mayores de edad, hay lesiones graves. Cuando estábamos viendo nuestras opciones, mi principal preocupación era el bienestar del menor, incluyendo la consideración de los rigores de preparación del juicio y el testimonio ante un jurado para un niño pequeño", dijo Jason Ferguson, Asistente del Fiscal de Distrito en una declaración.

Ferguson añadió que para que un menor pueda testificar en un juicio en Texas, el juez debe estar convencido de que el menor cumple con una serie de requisitos. El niño debe ser capaz de observar con inteligencia y recordar con precisión los acontecimientos, decirle al jurado acerca de los acontecimientos, y entender la obligación moral de decir la verdad.

"Los únicos testigos de este delito fueron dos niños —uno de 2 y otro de 4 años—. La posibilidad de que uno o ambos de estos niños fueran incapaces de rendir testimonio fue muy alta, sino es que una certeza. Si eso llegara a suceder, nos enfrentamos a la posibilidad muy real de que el acusado sea declarado inocente y simplemente vaya a casa sin consecuencias. Eso era algo que no podíamos arriesgar", dijo Ferguson.

"He trabajado mucho con la policía para mantener a nuestra comunidad a salvo de criminales violentos, he buscado la persecución de acusados en juicios por homicidio, tiroteos, apuñalamientos y robos. Yo no quiero ver a ningún criminal violento en la calle. Entiendo la preocupación de la comunidad acerca de este caso. Cuando consideramos lo que jurídicamente sería presentar este caso ante un jurado, el riesgo de este hombre que sea encontrado inocente y salga libre era simplemente demasiado grande".

Sobre el acuerdo con el acusado, el fiscal dijo que el trato permitió asegurar una admisión de culpabilidad del acusado, evitar que se comunique con la víctima o su familia, y elimina cualquier posibilidad de que sea encontrado inocente.

La denuncia original alegaba que la policía fue llamada a la casa de la madre de la víctima el 1 de enero. Mientras los oficiales estaban todavía en la escena, la madre de la menor estaba cambiando el pañal de la niña y encontró una gran cantidad de sangre.

Posteriormente se encontró evidencia de trauma reciente con penetración, y Boden fue arrestado por cargos de asalto sexual agravado el 19 de febrero.

Una petición en la página web Change.org se inició después de la audiencia de esta semana, pidiendo ayuda para esta causa y anunciando la protesta del próximo lunes. La petición ha reunido más de mil 700 firmas hasta el momento.