Jim Sánchez/ Conexión

SAN ANGELO–Tuesday’s San Angelo City Council meeting had a usual pack-filled agenda; one significant item on the agenda that was met with public support was discussion for guidance and direction on the development and implementation of a mandatory animal spay/neuter (MSN) ordinance, presentation by Neighborhood & Family Services Assistant Service Director, James Flores.  Flores opened his remarks by saying the department wanted to introduce a mandatory spayed ordinance or a possible discussion.

“Since January 2014, over 10K animals have entered the shelter and of those, over 7K of those animals were euthanized,” Flores said.  “There is high cost to maintain animal control facilities such as medications, licenses and of course staff,” he said.   While the department also had available tools such as spayed initiative program, and adoption. 

 “We just need some tools like this mandatory spayed/neuter that would help us better align these numbers that are staggering” he said.

Besides saving tax payer money, here are a few benefits to spay/neutering animals: 

• Spaying prevents breast cancer, which is fatal in about 50 percent of dogs and 90 percent of cats 

• Neutered dogs won’t roam from home in search of a mate 

• About 85 percent of companion animals hit by cars are not fixed 

According to a report that was turned in to the Council, an effective ordinance would have the following characteristics; here are just a few that are mentioned.

“The ordinance would require all dogs and cats over four months of age to be spayed/ neutered and micro-chipped; the ordinance would affect all animals leaving the shelter.   There would need to be exceptions which could include: Breeders with current breeder’s permit and a veterinarian health statement that verifies a microchip with number.” 

Since being on the job two months, Flores has re-structured the animal shelter; and one of his goals is to add a veterinarian as applicants are available to fill this position as of Tuesday’s Council meeting. In a follow-up phone interview, Flores said he would like to have a vet in place by October.  

Flores also mentioned that fines for violations of the ordinance would need to be established and enforced.

And time would be needed for citizens to get ready for the ordinance possibly up to six months.

Flores clarified that the department would be a secondary enforcement aspect.

 “This is not going down to everybody’s house and knocking on doors to check on whether your dog or cat is compliant for spayed/neutered.  It/s going to be secondary enforcement. A possible citation under this ordinance would exist if animals found at large were found not spayed or neutered,” said Flores.

Both Mayor Dwain Morrison and SMD6 Charlotte Farmer although were in favor of spayed/neuter, didn’t like the word “mandatory” attached to this proposal. 

“When you make an ordinance that is unreasonable or that is not acceptable, people are not going to follow it,” Morrison said.

SMD5 Elizabeth Grindstaff said the only option if someone was opposed to mandatory spayed/neuter was to get a breeder’s permit.

Flores said from the shelter’s perspective at the end of the day it’s about the numbers.

“That budget is only going to get bigger and bigger because the intake is getting bigger,” he said.  “This is simply a tool that we are trying to enact like other cities that has successful shelters.”

Morrison concluded in behalf of the Council (did not vote on this) but simply gave him direction to to go forward on working on a spay/neutering ordinance, striking the use of the word mandatory.


 

San Ángelo, Texas. – La reunión del martes en el Ayuntamiento de la ciudad tuvo una agenda llena como siempre; un tema significativo en la agenda que fue recibida con apoyo del público fue la discusión sobre una guía y dirección en el desarrollo e implementación de una ordenanza obligatoria para esterilización/castración de animales (MSN), presentación de James Flores, Director Asistente de Servicios en Servicios de Familias y Vecindario. Flores abrió su comentario diciendo que el departamento quiere introducir una orden obligatoria de esterilización o una posible discusión.

“Desde enero de 2014, más de 10 mil animales han entrado al albergue y de esos, más de 7 mil fueron sacrificados”, dijo Flores. “Hay un alto costo para mantener las facilidades de control animal como medicamentos, licencias y por supuesto, el personal” comentó. Mientras que el departamento también tiene herramientas disponibles como la iniciativa de programa de esterilización y adopción.

“Solo necesitamos algunas herramientas como esta obligación de esterilización/castración que podría ayudarnos a alinear estos números que se están sobrepasando” comentó.

Además de ahorrar dinero a los que pagan impuestos, he aquí otros beneficios de esterilizar/castrar animales:

• La esterilización previene el cáncer de pecho, el cual es fatal en cerca del 50% de perros y 90% de gatos

• Perros castrados no se van de la casa en busca de pareja.

• Cerca del 85% de animales de compañía atropellados por carros no son arreglados

Según un reporte entregado al Ayuntamiento, una ordenanza efectiva tendría las siguientes características; estas son solo algunas por mencionar.

“La ordenanza requerirá que todos los perros y gatos de cuatro meses de edad sean esterilizados/castrados y se les agregará un microchip; la ordenanza afectara a todos los animales que dejen el albergue.

Tendrá que haber excepciones que pueden incluir: Criadores con permiso de crianza y una declaración de salud veterinaria que verifique un microchip numerado”

Desde que esta en este trabajo desde hace dos meses, Flores ha re-estructurado el albergue animal; y una de sus metas es agregar un veterinario, ya que muchos solicitantes están disponibles para llenar esta posición. En un seguimiento de entrevista por teléfono, Flores dijo que le gustaría tener un veterinario establecido para el mes de octubre.

Flores también mencionó que las multas por violar la ordenanza necesitaran ser establecidas y reforzadas.

Sera necesario tomar tiempo de los ciudadanos para estar listos para la posible ordenanza posiblemente en seis meses.

Flores clarificó que el departamento sería un aspecto de refuerzo secundario.

“Esto no será para todas las casas o ir de puerta en puerta para revisar si su perro o gato esta esterilizado o castrado. Sera un refuerzo secundario. Una posible citación bajo la ordenanza puede existir si los animales encontrados no están esterilizados o castrados” dijo Flores.

Tanto el alcalde Morrison como la miembro de distrito SMD6 Charlotte Farmer estaban a favor de la esterilización/castración pero no les gustó el uso de la palabra “obligatorio” añadida a la propuesta.

“Cuando se hace una ordenanza irracional o que no es aceptable, la gente no la seguirá” dijo Morrison.

Elizabeth Grindstaff, miembro del concilio SMD5 dijo que la única opción de que alguien se oponga a la esterilización/castración mandataria era obteniendo un permiso de crianza.

Flores dijo que desde la perspectiva del albergue, a final de cuentas, es acerca de los números.

“El presupuesto solo se hará más y más grande porque el consumo se hace más grande” comentó. “Esto es simplemente una herramienta que estamos tratando de promulgar como otras ciudades que tienen albergues exitosos”.

Morrison concluyó por parte del Ayuntamiento (quienes no dieron su voto en este asunto) pero simplemente le dieron la dirección de seguir adelante en la ordenanza de esterilizar/castrar, notando el uso de la palabra obligatoria.